Заработай в интернет-проекте мой бизнес онлайн

Хоббиты с острова Флорес оказались вчетверо старше

Рис. 1. Археологические раскопки в пещере Лианг-Буа (Liang Bua). Начавшись в 60-е годы XX века, эти раскопки позволили реконструировать историю эксплуатации пещеры за 10 тысяч лет, а в начале XXI века привели к открытию нового вида людей — карликов острова Флорес. Фото с сайта humanorigins.si.edu

Тщательный анализ процесса осадконакопления в пещере Лианг-Буа позволил точнее определить возраст остатков флоресских людей (Homo floresiensis), получивших за карликовый рост прозвище «хоббиты» с острова Флорес. Прежде считалось, что эти примитивные люди относительно молоды: геологический возраст последних их представителей оценивался в 18‒13 тысяч лет. Новые датировки увеличивают его как минимум до 60 тысяч лет. В целом ученые установили возраст присутствия человека в этой пещере с учетом костных остатков и артефактов в 190‒50 тысяч лет, а сами костные остатки датируются 87‒61 тысячами лет.

Учёные под руководством археолога Томаса Сутикны (Thomas Sutikna), представляющего Вуллонгонгский университет (Новый Южный Уэльс, Австралия) и Национальный археологический исследовательский центр Индонезии (Pusat Penelitian Arkeologi Nasional), и Мэтью Точери (Matthew W. Tocheri) из Университета Лэйкхеда (Канада), продолжив работы в пещере Лианг-Буа (см. 3D-модель пещеры) на острове Флорес, изложили новые представления о времени существования знаменитого флоресского человека.

История изучения Homo floresiensis, «хоббита» с острова Флорес, началась более десяти лет назад, когда команда Майка Морвуда и Томаса Сутикны опубликовала сенсационную статью о находке маленьких людей, схожих в целом по своей морфологии и орудиям труда с Homo erectus. Но всё же существенные различия, в том числе небольшой объем мозга, соотношение длины костей конечностей и маленький, около метра, рост, позволили учёным описать новый вид людей. Тогда возраст слоев, откуда извлекли орудия и остатки костей людей и животных, живших в одно и то же время, определили диапазоном от 96 до 13 тысяч лет, а голотип флоресского человека (части скелета, череп) получил датировку 18 тысяч лет. Таким образом, вышло, что человек, обладавший примитивной морфологией, существовал в те времена, когда полным ходом шло расселение людей современного типа, которые к тому моменту уже заселили Австралию и, возможно, острова Индонезии.

Столь поздний возраст флоресских людей заставил ученых усомниться в их примитивности. Появились версии о болезненных, уродливых изменениях скелета людей современного типа, которые были ошибочно приняты за признаки примитивной морфологии. Разрешить дебаты могли только новые материалы из загадочной пещеры.

За прошедшие 10 лет археологи, помимо прежних четырех раскопов, расчистили 10 новых участков в пещере. В результате появились дополнительные находки, но главное — эти исследования развернули полную историю наслоения пещерных осадков в разных частях пещеры. Нужно отметить, что составление объемной карты слоев потребовало от исследователей глубоких знаний стратиграфии и седиментологии: в ход шли настолько тонкие детали строения отложений, что подметить их способен лишь по-настоящему квалифицированный эксперт.

Составленная учеными схема осадочных слоев показала, что прежние образцы для датировок были взяты из наслоений, которые в действительности формировались гораздо позже. Помимо составленния такой четырехмерной — в пространстве и времени — картины осадконакопления были задействованы все доступные методы датирования и неорганических, и органических образцов — для каждого слоя свои с учетом доступного материала. Так что различные оценки возраста слоев должны были согласовываться друг с другом, убеждая в первую очередь самих исследователей, что они не ошибаются.

В целом картина сложилась следующим образом. История этой знаменитой карстовой пещеры (ее возраст оценивается в 400 тысяч лет) началась с обычных галечных наносов, оставленных текучей рекой 190 тысяч лет назад. Затем река отвернула, и сверху постепенно накапливались тонкие глинистые осадки, перемежающиеся с речными гальками, а по стенам — кальцитовые натёки. Возраст натёков — порядка 100–70 тысяч лет. Это означает, что обычная пыльная и земляная взвесь мало-помалу формировала пол пещеры, но временами в этом месте начинал течь ручей, окатывая пещерную щебенку в гальки. В этих глинистых слоях и нашли останки человека и его орудия. Самые первые орудия в галечных слоях датируются 190 тысячами лет (Westaway et al., 2007. Establishing the time of initial human occupation of Liang Bua, western Flores, Indonesia), человеческие кости найдены в слоях выше. Глинистый пласт перекрыт тонким прослоем вулканических осадков — тефры. Его датировка дает возраст 60 тысяч лет. Это означает, что имеющиеся костные остатки флоресских люди не могут быть моложе этого времени.

Выше первого слоя вулканических осадков найдены человеческие орудия и кости животных. Судя по каменному материалу, эти орудия принадлежали не поздним поселенцам острова, а древним, которые использовали камни из погребенных под прослоем тефры слоев.

Первый вулканический слой перекрывается еще четырьмя тефровыми прослоями. Их возраст — от 55 до 46 тысяч лет. Так что в течение тех 14 тысяч лет остров переживал совсем неспокойные времена вулканической активности. В следующие тысячелетия осадконакопление сильно замедлилось или усились их эрозия и размыв, так что осадки не сохранили следующие 16–18 тысяч лет истории. Но затем снова начали формироваться осадочные слои; они одновременно размывались и осыпались в соответствии с топологией пещерного пола. К тому времени пол пещеры оказался значительно поднят, в особенности в центральной и задней своей части, и это обеспечило направление движения и осаждения размытых древних осадков. Новый этап осадконакопления согласуется с образованием еще трех вулканических прослоев. Более молодые слои смывались с приподнятой задней части пещеры к восточным и западным ее стенам, перемешиваясь и меняя строгий порядок последовательности наслоений. На старые слои легли молодые вулканические осадки, заполняя крутые склоны образованного древнего поднятия пола. Именно этот процесс размыва и сноса молодых осадков породил ошибки в определении возраста костных остатков.

Таким образом, рядом, на одной высоте с костеносными слоями, оказались образцы осадков возрастом 18 тысяч лет (возраст голотипа «хоббита»), а выше — минералы и угли возрастом 13 тысяч лет (по ним и назвали геологический возраст самых молодых «хоббитов»). Но, как определили эксперты-стратиграфы, между местами взятия проб и самими костными образцами проходит так называемое несогласие (несогласия определяются по различному направлению и характеру залегания последовательных слоев). Оно означает асинхронность формирования находящихся рядом слоев и значительный временной разрыв между ними.

После прекращения активной эрозии пещерных осадков вся эта сложная система правильно и неправильно уложенных наслоений оказалась погребена под единой толщей современных (несколько тысяч лет) осадков (рис. 2).

Хоббиты с острова Флорес оказались вчетверо старше

Рис. 2. Схема строения осадочных слоев в пещере. Квадраты с римскими цифрами помечают новые расчищенные участки. Прямоугольники LB1, LB8, LB4, LB6 — места находок костей H. floresiensis. Т1–Т5 — древние прослои вулканической тефры, Т6–Т8 — более молодые слои тефры, образовавшиеся 18–10 тысяч лет назад. Белая полоса обозначает хорошо видимое несогласие между слоями, которое помогло реконструировать картину осадконакопления; пунктир — соединение слоев по линии несогласия. Красная звездочка маркирует положение образца угля из слоя тефры T5 в 46 тысяч лет, зеленые звездочки — из более молодых вулканических прослоев: 19,2, 19, 18,1, 18,5, 13 тысяч лет. Без учета несогласия, вызванного размывами и эрозией, а также топологией пещерного пола, именно эти слои кажутся сопоставимыми с положением костных остатков человека флоресского. Процесс формирования пещерных слоев можно посмотреть на видео. Рисунок из обсуждаемой статьи в Nature

В соответствии с этой схемой ученые взяли многочисленные образцы для датировок из действительно синхронных с костями и орудиями слоев, а также провели датирование самих костей. Получился диапазон 87–71 — 54,6–61 тысяч лет (даны максимальная и минимальная оценки из всех методик для трех образцов из разных мест пещеры: LB1, 2, 6 на рис. 2). Человеческие артефакты и кости животных имеют несколько больший возрастной диапазон: 190–40 тысяч лет.

Больше нет необходимости решать загадку молодого возраста примитивных людей и не приходится фантазировать, какой была встреча флоресских карликов и людей современного типа 50 тысяч лет назад. Эти люди вряд ли встечались, время их существования расходится. Но зато возникают другие интересные вопросы: как были генетически связаны флоресские люди с денисовцами и с предками первой волны восточных мигрантов Homo sapiens? И это уже вполне осмысленные вопросы, на которые наверняка в ближайшем будущем найдутся ответы.

Источник: elementy.ru

Заработай в интернет-проекте мой бизнес онлайн

НЕТ КОММЕНТАРИЕВ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ